quinta-feira, 28 de fevereiro de 2019

Grosses Gewächs – Ou Simplesmente GG

Não raro, sou indagado sobre dicas de vinhos, sobretudo o que comprar em determinados países, tarefa, confesso, das mais agradáveis. Nesse contexto, a Alemanha é um dos países mais desafiadores. 

A parte uma lista com vinhos e produtores específicos, sempre aconselho a procurar vinhos com a indicação no rótulo GG, os Grosses Gewächs. Uma dica básica, fácil de memorizar, e infalível. Mas afinal, was ist GG (o que é GG)?

A Alemanha se notabilizou por produzir vinhos extremamente elegantes com a uva branca Riesling, estando entre os melhores do mundo.
Embora a Riesling seja a grande estrela germânica, dos secos aos extremamente doces, a Alemanha produz, em suas diversas regiões, excelentes vinhos com outras cepas, como a branca Sylvaner (sobretudo em Franken ou Francônia em português) ou ainda a Pinot Noir, localmente chamada de Spätburgunder (na Áustria, Blauburgunder), com destaque para as regiões de Pfalz (Palatinado), Franken, Baden, dentre outras. 

No entanto, escolher um vinho alemão com segurança e conhecimento, pode ser uma tarefa complexa. E não me refiro apenas ao idioma em si. Mesmo quem é fluente no idioma de Goethe pode ter dificuldades em decorrência do complexo sistema alemão. 

Em muito apertada síntese, os vinhos alemães podem ser classificados em: 

1) Tafelweinvinho de mesa engarrafado na Alemanha com uvas de qualquer lugar do mundo (!?);

2) Deutscher Tafelwein: categoria equivalente ao Vin de Pays francês, e, em alguns locais determinados, com requisitos específicos;

3) Qualitätsweinvinhos de uma das 13 regiões específicas e oficiais, as chamadas Anbaugebeit

4) Prädikatsweinvinhos com atributos especiaisdas regiões oficiais, com classificação baseada no peso mínimo do mosto no momento da colheita (a chamada Öchsle Scale), podendo ser elaborados em diferentes níveis de doçura: Kabinett, Spätlese, Auslese – que podem até mesmo ser totalmente secos – Beerenauslese (pode ou não ter botrytis), Eiswien (não tem  botrytis) e Trockenbeerenauslese (sempre com botrytis).

Ao contrário do sistema francês, o sistema oficial alemão não classifica os vinhos pela qualidade, dificultando ainda mais a escolha do vinho.

No entanto, essa lacuna foi preenchida por um sistema paralelo (não governamental)  criado por uma associação privada de produtores de vinho, a Verband Deutscher Prädikatsweingüter. 

VDP foi criada em 1910 com os melhores produtores alemães. Seu objetivo inicial era promover práticas vitivinícolas sustentáveis, com vinhos sem “chaptalização (adição de açúcar durante a fermentação, com o objetivo de aumentar o teor final de álcool do vinho), permitida em algumas categorias de vinhos alemães.

Posteriormente ao ano de 1971, quando as regras do sistema alemão atual foram criadas, a VDP passou a adotar como escopo promover os grandes vinhos alemães com base em vinhedos de qualidade superior. 

A partir de 2002, com atualizações de tempos em tempos (e.g. 2006, 2012), a VDP passou a publicar uma classificação baseada na qualidade dos vinhedos, com clara influência do sistema da Borgonha (Grand Cru, Premier Cru, Village e regional). 

Note-se que os vilarejos alemães possuem grande importância na rotulagem dos vinhos, alguns considerados como muito superiores a outros (e.g. Piesport, Bernkastel Wehlen no Mosel; Schlossböckelheim no NaheJohannnisberg Rüdesheim no Rheingau etc...). Entretanto, a opção do VDP foi claramente seguir o sistema da Borgonha e não o sistema de Champagne (neste os Grand Crus e Premier Crus são baseados no vilarejo e não no vinhedo). 

A classificação doVDP é a seguinte (em ordem decrescente):

1aGrosses Gewächs: os vinhedos de mais alta qualidade (seriam o equivalente aos Grand Crus);

2aErste Gewächs: vinhedos de alta qualidade, porém, inferiores aos Grosses Gewächs (seriam o equivalente aos Premier Crus);

3aOrtsweine: seriam os Villages vins na classificação da Borgonha;

4aGutsweine: vinhos tradicionais da vinícola (aqui não há uma equivalência exata com os vinhos regionais da Borgonha).

Nos rótulos dos vinhos Grosses Gewächs consta apenas o nome do vinhedo, e não a tradicional combinação vilarejo vinhedo. Tais vinhos seguem também regras mais severas, como colheita manual, peso mínimo do mosto e parâmetros de rendimentos baixos dos vinhedos. 

Em geral, essa classificação aparece apenas em Qualitätsweine secos, e as uvas permitidas variam conforme a região.

E o mais importante – e aqui a minha dica básica para facilitar bem a vida do enófilo - nos rótulos das garrafas do vinhos Grosses Gewächs consta um GG com um logo formado por um cacho de uvas colocado na parte superior da garrafa. Fácil, não? 

Prost Zum Wohl!

sexta-feira, 4 de janeiro de 2019

Champagne Henriot Cuvée des Enchanteleurs 1998 – Para começar bem 2019

Em 2013 degustei, pela primeira vez, o raro Champagne Henriot Cuvée des Enchanteleurs 1998, de produção minúscula e elaborado apenas em anos excepcionais (relembre aqui), que muito me impressionou na época

Posteriormente, em 2014, tive a oportunidade de visitar a Maison Henriot em Reims. Dentre outros vinhos, foi-nos oferecido o Cuvée des Enchanteleurs 1998, até hoje um dos melhores Champagnes que provei. 

Na ocasião pensei em como aos dezesseis anos de idade esse vinho ainda se mostrava fresco, vivo, com frutas cítricas bem presentes.

Curioso em saber como estaria esse raro vinho daqui a alguns anos, adquiri então uma garrafa do Cuvée des Enchanteleurs 1998.

Como costumo fazer nas tardes de todo dia primeiro de janeiro, abri um vinho especial - quase sempre é um espumante ou um branco - para celebrar o novo ano. Desta vez o escolhido foi o Henriot Cuvée des Enchanteleurs 1998. Ao abri-lo, fui imediatamente remetido para uma fria e ensolarada manhã de março de 2014, quando da visita à Maison Henriot em Reims e ao tour de carro pelos vinhedos dos vilarejos de Champagne.
 
Champagne Cuvée des Enchanteleurs 1998 é um dos grandes vinhos da Maison Henriot, de minúscula produção, produzido apenas em anos excepcionais. 

Elaborado com 50% Chardonnay e 50% Pinot Noir, é um vinho elegante, produzido com uvas provenientes apenas de Grands Crus da região (Mailly Champagne, Verzy, Verzenay em Montagne de Reims; Mesnil-sur-Oger, Avize, Chouilly na Côte des Blancs).

O nome é uma homenagem aos trabalhadores das caves numa época em que a vinificação era feita apenas em barricas. Tais trabalhadores empilhavam as barricas em estruturas próprias chamadas de chantiers, referindo-se em francês a tal ato como enchantelaient. E ainda contavam com o privilégio de poder elaborar para si pequenas quantidades de cuvée com os melhores vinhos.
 
No auge dos seus vinte anos de idade, o Cuvée des Enchanteleurs 1998 se mostrava em seu apogeu, quiçá com mais uns cinco anos de vida à frente.

O vinho foi servido em um taça mais aberta comumente usada para degustar vinhos da Bourgogne, de forma a poder-se apreciar melhor os aromas, o que não é possível nas tradicionais flûtes.
 
No aspecto visual, o Cuvée des Enchanteleurs 1998 possuía um amarelo dourado, já indicando a idade e bem mais dourado que quando degustado em 2013 e 2014. Ainda apresentava perlage pequeno e delicado, com duração prolongada, o que me surpreendeu bastante (pela idade do vinho).
 
No nariz, o vinho apresentava aromas de pera, pêssego, brioche, pastelaria, compota de cítricos, maçã seca, damasco seco, cogumelo, noz moscada e frutos secos, mostrando-se extremamente complexo.

Na boca ainda era fresco, vivo, com algo de tostado e frutas secas, com final longo e extremamente persistente. 

Um vinho sublime, perfeito para iniciar mais um ano! Santé!

segunda-feira, 19 de novembro de 2018

Turley – O Mago da Zinfandel

Escrever sobre a Turley Wine Cellars e sobre seu fundador LarryTurley sem mencionar a Zinfandel é praticamente impossível. Larry Turley não é apenas um dos grandes entusiastas da Zinfandel. Ele simplesmente criou um estilo único de vinhos elaborados com a Zin, fazendo brilhar essa cepa de nome difícil com origem na Croácia.

Zinfandel é apontada como The All American grape por excelência, uma das grandes uvas da Califórnia, presente em vinhedos antigos sozinha ou em field blends com a Petite Sirah, com a Mataró (a Mourvèdre, como é conhecida na Califórnia), dentre outras. 

Testes de DNA comprovaram tratar-se da Primitivo italiana, ambas com origem na cepa croata Crljenak Kaštelanski (e não a Plavac Mali como alguns pensam). 

Os vinhos com a Zinfandel dividem opiniões, ou são amados ou esnobados por apreciadores. Os estilos vão desde os White Zinfandels, secos e meio secos de coloração rosada, até vinhos sobremaduros, com grande extração e álcool, lembrando vinhos do Porto embora sem qualquer adição de aguardente vínica (como muitos dos vinhos da Rosenblum Cellars). 

Em 1993, após vender sua parte na Frog’s Leap Winery, vinícola que havia fundado em 1981 com John WilliamsLarry Turley fundou a Turley Wine Cellars, buscando uma produção menor e focada em vinhos elaborados com a Zinfandel e a Petite Sirah, de vinhedos únicos e antigos, expressando os diferentes terroirs californianos.

Larry criou, então, um estilo totalmente diverso até então - e hoje adotado por muitos produtores, como Zichichi, Quivira e Seghesio -, com vinhos mais frutados e macios, com acidez mais destacada e bem secos, sem aquela sensação de doçura usual em muitos Zinfandels.

Incialmente tendo como enóloga sua irmã Helen Turley, com ela Larry Turley aprendeu a tratar a Zinfandel com extremo cuidado, como se fosse a Pinot Noir, diluindo ou separando manualmente as bagas verdes ou passificadas dos cachos, evitando, dessa forma, o amadurecimento irregular (não homogêneo) típico da Zinfandel

No entanto, Helen saiu em seguida da Turley Wine Cellars, sendo substituída por Ehren Jordan, que permaneceu por muitos anos como enólogo chefe.

Atualmente, a Turley Wine Cellars possui três instalações; a original em Napa Valley (a única que não possui tasting room), Karly em Amador County no norte da Califórnia, e Pesenti em Paso Robles. Tegan Passalacqua, que consolidou o estilo Turley após a saída de Ehren Jordan, é o enólogo responsável pelas duas primeiras e, desde 2002, Karl Wicka responde por Paso.

Hoje a Turley Wine Cellars conta com mais de 130 acres de vinhedos e produz anualmente mais de vinte Zins de diferentes vinhedos em toda a Califórnia como, por exemplo, Pesenti, Ueberroth Dusi (Paso Robles); Mead Ranch em Atlas Peak (Napa); Dragon Rattlesnake Ridge em Howell Mountain (Napa); Duarte (Contra Costa County); Zampatti (Sonoma County); Sadie Upton (Amador County); Dowtown (Lodi) etc... 

Produz ainda diversos vinhos Petite Sirah (leia mais sobre essa enigmática uva aqui), dentre outros tintos de pequena produção como o Tecolote Red Wine (um corte de Grenache e Carignan); o field blend Casa Nuestra; um Cinsault de Lodi (Bechthold Vineyard - Cinsault) etc. 

Quase todos os vinhedos são certificados como orgânicos, e os que não o são estão em vias de ser.

ATurley produz ainda dois brancos, um Estate Sauvignon Blanc (Napa) e o inusitado, porém delicioso, White Coat (um assemblage de Roussanne do vinhedo Rattlesnake Ridge de Howell Mountain com Grenache Blanc do Pesenti Vineyard em Paso, com um toque de Vermientino de Amador County, de Grenache Blanc e deVerdelho de Lodi). 

Faz poucos anos - por influência de Christina Turley, a filha mais velha (uma das quatro estrelas que simbolizam a vinícola) responsável pela parte administrativa - a Turley Wine Cellars começou a elaborar dois Cabernet Sauvignons, um de Napa (Turley Estate Cabernet Sauvignon) e outro de Sonoma Valley (Montecillo Vineyard). Já tive a oportunidade de provar duas safras, 2014 e 2015 do primeiro, e é simplesmente incrível, como os demais vinhos da Turley costumam ser (ao escrever este post degustei um Zinfandel Rattlesnake Ridge Howell Mountain 2014 que estava sublime). 

Os vinhos da Turley não são fáceis de encontrar, mesmo nos Estados Unidos, e quando o são, os preços costumam ser bem mais altos do que os retail prices originais. Tampouco é possível comprar online no site da vinícola. Conseguir uma vaga na mailing list pode levar facilmente mais de um ano.

No entanto, há uma excelente notícia. As filiais localizadas em Templeton (Paso Robles – a meio caminho de San Francisco e de Los Angeles) e Plymouth (Amador County) possuem tasting rooms abertos ao público sem necessidade de prévio agendamento. 

Em cada um deles, são oferecidos flights com os Zins produzidos na respectiva região e não raro com mais algum de outra região, e um flight  adicional com dois Petite Sirahs. Em algumas das ocasiões em que visitei o tasting room de Paso (relembre aqui nossa primeira visita a Pasotambém me foram oferecidas provas do White Coat e do Cab de Napa, enriquecendo ainda mais a experiência. 

Também é possível comprar nos tastings rooms quase todos os vinhos da Turley com preços bem mais em conta dos encontrados nas poucas lojas e sites que vendem vinhos da Turley. O difícil é escolher quais levar.

Assim, visitar a Turley em uma viagem pela Califórnia acaba se tornando um programa obrigatório!

Cheers!

segunda-feira, 5 de novembro de 2018

Domaine Weinbach, um Tesouro da Alsácia

A Alsácia possui centenas de produtores, de cooperativas a domaines familiares, estando a esmagadora maioria aberta à visitação. São inúmeras as cidadezinhas e vilas charmosas, rodeadas por vinhedos para descobrir e explorar. Trata-se de uma região com grande vocação para o enoturismo.

Escolher as vinícolas a serem visitadas, por conseguinte, não é uma tarefa simples, porém muito prazerosa.

Dentre as centenas de vinícolas que tive o prazer de visitar, foi a Domaine Weinbach que fez-me sentir como se estivesse na casa de velhos amigos. Aliada à calorosa recepção da Famille Faller, os incríveis vinhos do Domaine Weinbach tornam a visita a esta vinícola uma parada obrigatória na jornada de qualquer enófilo pela Alsace.

A origem do Domaine Weinbach remonta ao longínquo ano de 1612, quando frades capuchinhos fundaram a vinícola no local hoje conhecido como Clos des Capucins. Exatamente onde fica a sede do domaine e um dos terroirs explorados. Importante notar que desde o século IX já havia vinhas plantadas no local.

Durante a revolução francesa as terras do domaine foram confiscadas e vendidas como propriedade nacional, até que em 1898, o Domaine Weinbach foi comprado pelos irmãos Faller, e posteriormente herdado pelo filho e sobrinho Théo Faller

A partir de 1979 o domaine passou a ser administrador por sua esposa Colette e por suas filhas, Catherine Laurence.

Desde 2016, Catherine administra a vinícola com a ajuda de seus filhos Eddy Théo Faller, sendo este o atual enólogo.

Domaine Weinbach se localiza na chamada Route du Vin da Alsácia, nas proximidades da charmosa Kaysersberg, próximo aos sopés das colinas onde se situa o célebre Grand Cru Schlossberg. 
 
Em 1998 o Domaine Weinbach abraçou a biodinâmica em parte de seus vinhedos, e desde 2005 a totalidade de suas terras passou a ser cultivada usando a  chamada viticultura biodinâmica. Hoje toda a sua produção é certificada como orgânica (certificação Ecocert) e como biodinâmica (certificação Demeter). A filosofia da Família Faller reside na busca por vinhos mais puros e autênticos, que expressem os seus diversos terroirs.

Clos des Capucins é um monopólio que rodeia a sede da vinícola com solo arenoso e lodoso e base de dois vinhos principais da vinícola, os Cuvées Théo Gewurtztraminer Riesling.

O Lieu-dit Altenbourg se localiza em Kientzheim, e fica entre 220 e 300 metros de altitude logo abaixo do Grand Cru Furstentum, com solos de marga (calcário com cerca de 35 a 60% de argila), calcário e arenito, muito similar ao de Furstentum, porém com mais areia.

Aqui vale abrir um parêntese sobre o sistema de Appellations d'Origine Contrôlée (AOC) na Alsácia para vinhos tranquilos. As AOCS se dividem apenas em Alsace AOCAlsace Grand Cru AOC, não havendo AOCs comunais ou uma categoria de Premier Cru, como ocorre na Borgonha. No entanto, muitos produtores defendem a colocação – e assim o fazem - nos rótulos dos vinhos Alsace AOC dos nomes das cidades (o que é permitido desde o início da década de 2000) e dos vinhedos ou parcelas de vinhedos não classificados como Grand Crus, os chamados Lieu-dit. Há vignerons, como Marcel Deiss, que defendem a criação de uma categoria de Premier Crus, mas isso é tema para um post específico. Assim, podemos dizer que Altenbourg seria o equivalente a um Premier Cru.

Grand Cru Schlossberg, o primeiro vinhedo alsaciano a obter o status de Grand Cru, se caracteriza por solos arenosos e graníticos ricos em minerais que determinam a complexidade aromática dos seus vinhos. Desse Grand Cru se origina a maior parte dos Rieslings do Domaine Weinbach

Já o Grand Cru Furstentum, localizado entre as vilas de  Kientzheim Sigolsheim, se destaca por seus vinhos aromáticos Gewurztraminer. Situado entre 300 e 400m de altitude, os solos marrons do Furstentum são ricos em calcário, seixos, filtragem, com superfície rochosa. 

Grand Cru Mambourg, com exposição sudeste, se localiza perto da vila de Sigolsheim, perto do vale de Kaysensberg, entre 210 e 350 metros de altitude. Possui solos calcários ricos em cálcio e em magnésio. Daqui se originam vinhos Gewurztraminer extremamente complexos e aromáticos.

Por fim, o Grand Cru Marckrain localizado ao sul da vila de Bennwihr, na saída do vale Kaysersberg, possui solo com seixos calcários e conglomerados costeiros, daqui se originando alguns dos Pinot Gris Gewurztraminer do Domaine Weinbach.

Fomos recepcionados pela encantadora Catherine Faller que, em seguida, nos apresentou ao seu simpático filho Eddy

Eddy nos apresentou a alguns dos vinhos do Domaine Weinbach, e nos contou sobre a Alsácia e seus vinhos, explicando a filosofia da vinícola, os diferentes terroirs alsacianos. Uma verdadeira aula!

A degustação ocorreu na própria casa da família Faller, na imensa, elegante e aconchegante cozinha, onde ocorrem as degustações, o epicentro da casa. Um ponto a destacar para os leitores é que Eddy Faller é fluente em português, tendo morado muitos anos em São Paulo.

Degustamos os seguintes vinhos:

vDomaine Weinbach Pinot Noir Réserve 2016 (Alsace AOC);

vDomaine Weinbach Pinot Noir W 2016 (Alsace AOC);

vDomaine Weinbach Pinot Blanc 2017 (Alsace AOC);

vDomaine Weinbach Muscat 2017 (Alsace AOC);

vDomaine Weinbach Cuvée Colette Riesling 2016 (Alsace AOC);

vDomaine Weinbach Schlossberg Riesling 2016 (Alsace Grand Cru AOC);

vDomaine Weinbach Réserve Particulière Pinot Gris 2016 (Alsace AOC);

vDomaine Weinbach Pinot Gris Altenbourg 2016 (Alsace AOC);

vDomaine Weinbach Pinot Gris Altenbourg 2007 (Alsace AOC);

vDomaine Weinbach Gewurtztraminer Cuvée Théo 2016 (Alsace AOC);

vDomaine Weinbach Gewurtztraminer Altenbourg 2016 (Alsace AOC);

vDomaine Weinbach Gewurtztraminer Furstentum 2016 (Alsace Grand Cru AOC);

vDomaine Weinbach Gewurtztraminer Furstentum Vendages Tardives 2007 (Alsace Grand Cru AOC).

Vale destacar que na Alsácia, de forma muito similar com o que usualmente ocorre na Borgonha, as degustações se iniciam pelos vinhos tintos.

Outro ponto a sublinhar reside na ordem dos brancos servidos, sempre começando pelo mais seco, passando pelos meio secos, meio doces, até os doces. 

Uma das grandes críticas ao sistema alsaciano reside na ausência de indicações padronizadas nos rótulos dos vinhos indicando se são secos, off dry etc, salvo os das categorias Vendanges Tardives Sélection de Grains Nobles, necessariamente doces. Há produtores que colocam no contra-rótulo de seus vinhos suas próprias escalas numéricas para indicar o grau de açúcar residual.

O painel de vinhos degustados demonstrou a razão do Domaine Weinbach ser considerado pela crítica especializada como um dos melhores produtores da Alsácia, com um nível alto de qualidade em todos os vinhos e tipicidade, inclusive nos vinhos de entrada. Mesmo vinhos de uvas não tão expressivas ou complexas como a Pinot Blanc e a Muscat apresentam uma impressão mais saborosa e frutada.

Além dos dois vinhos com mais de dez anos provados demonstrando a capacidade de guarda dos vinhos alsacianos, o grande destaque (talvez porque sou um grande fã da Riesling), sem qualquer dúvida, foram os dois Rieslings degustados. 

Por fim, não podemos olvidar de destacar o Pinot Noir W, aveludado, macio e elegante, de longe o melhor Pinot Noir provado nessa viagem à Alsácia.

Um brinde à família Faller! Santé!

Nota do autor: Na Alsácia a grafia utilizada é "Gewurztraminer", e, não, como na Alemanha, " "Gewürztraminer".